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在20世纪中叶,全球变暖过了短暂的假期,气温降温

但科学界是否真的警告即将到来的冰河时代

自20世纪初以来,全球气温上升了约0.8摄氏度或略低于1 1/2华氏度

但这种增长并非一成不变

从20世纪40年代后期到20世纪60年代中期,气温实际上已经降温(见图表)

怀疑论者声称当时的气候科学家听起来有误报:“冰河时代即将到来!”今天,怀疑论者声称同样的科学家警告全球变暖

提示:这是一个巨大的科学触发器,科学警告不能被认真对待

那时科学家真的认为冰河时代来了吗

是什么导致了本世纪中叶的全球降温

在过去的200万年中,地球的气候特征是冰河时代持续了大约10万年,持续了数万年(或“间冰期”)

我们很好地了解了这些气候波动的原因:围绕太阳的地球轨道被温室气体的自然反馈放大了

大约一万年前,地球进入了当前的间冰期

在所有相同条件下(即,没有大量人为产生的热量捕获二氧化碳[CO2]),几乎可以肯定地球将回到另一个冰河时代

但这不会发生数万年

1950年左右,温度上升趋势意外停止,温度下降

一些科学家开始关注这一趋势,引发了即将到来的冰河时代的头条新闻

怀疑论者喜欢指出1975年新闻周刊题为“冷却世界”的文章[pdf],作为科学界同意冰河时代即将来临的证据

首先,新闻周刊可能是一本伟大的每周新闻杂志(或不是),但它不是一本科学期刊

事实是,科学界对气候变化的方向没有达成共识

你不必接受我的话;你只需阅读新闻周刊的文章

如果你这样做,你会发现以下引用美国国家科学院关于当时气候变化科学认识状况的报告:“我们对气候变化的理解是......不完整的

不仅如此

基本的科学问题基本上没有答案,但在很多情况下,我们还不足以提问

“我很难将其描述为科学共识

即使在此期间,全球变暖仍然是一个严重的问题

当时,许多科学家认为无论是冷却还是天然或其他,它最终都会被二氧化碳变暖所覆盖

并且,在20世纪70年代后期,全球气温再次开始上升

自1975年新闻周刊上的文章以来,由于国际研究计划密集,利用卫星在全球范围内收集数据并在现代计算机上分析这些数据,我们对气候系统的理解显着增加

我们现在知道,20世纪中期全球变暖的中止是由燃煤造成的污染造成的,煤炭产生的微小颗粒(或气溶胶)会散射并将太阳能反射回太空

(了解有关气溶胶的更多信息

)随着美国和西欧煤炭使用量的减少,气溶胶排放量减少,冷却效果降低,但随着温室气体污染持续增加,全球变暖仍在继续

2005年,国家科学院再次权衡,反映了气候科学的巨大进步:“对气候变化的科学认识现已足够明显,表明各国正采取迅速行动......有助于实质性和长期贡献

- 减少全球温室气体排放

“一个科学的触发器

根本没有,但科学家们正在努力改善学习曲线.Bill Chameides博士是杜克大学尼古拉斯环境学院院长

他经常在www.thegreengrok.com上发布博客